Quel événement galvanisant dans l’actualité vous a motivé à commencer à questionner les États-Unis en tant que terre de liberté?

Je dirais que c’était un coup de poing dans nos rapports avec le terrorisme au cours des 15 dernières années. Trop d’Américains oublient que nous avons enduré le terrorisme dans les années 1970 avec des détournements d’avion et la révolution iranienne, lorsque nos diplomates ont été détenus et menacés d’exécution pendant plus d’un an, que les tours jumelles ont eu un attentat à la bombe qui a détruit les trois derniers étages de l’un des bâtiments en 1993, sans parler de nos propres terroristes, de Patty Hearst et du SLA à Jim Jones et Oklahoma City. Pourtant, nous avons toujours fait la bonne chose en utilisant notre code juridique et l’application de la loi pour gérer les problèmes. Nous avons maintenu notre engagement commun envers nos idéaux.

Puis le 11 septembre est arrivé et nous avons rejeté tous ces idéaux: la liberté de la presse, le recours à nos tribunaux civils, la résistance à la torture, les fausses incarcérations, les assassinats et la confiance en notre gouvernement. Nous avons abandonné cela pour les agences orwelliennes comme Homeland Security, les entrepreneurs militaires et les mercenaires comme Blackwater, ont remplacé nos tribunaux par des tribunaux militaires où l’accusé ne pouvait ni examiner ni remettre en question les preuves retenues contre eux, ni même parfois connaître les charges.

Le coup final pour moi a été lorsque toute la ville de Boston a été mise sous clé et que les militaires ont appelé à fouiller les maisons des gens sans mandat, le tout pour trouver quelques idiots qui ont déclenché une bombe qui a tué trois personnes. Tragique oui, et bien digne de poursuites, de procès et de condamnation. Pas digne de suspendre nos droits constitutionnels cependant. Et tout le monde l’a accepté, personne n’a même envisagé de faire du porte-à-porte des soldats signifiait que nous avions perdu quelque chose de précieux et irrécupérable.

Je pleure non seulement pour les victimes du terrorisme, pour la vie, la santé et les menaces pesant sur les membres de nos forces armées et de la police, mais aussi pour les libertés que nous avions autrefois et que nous ne jouissons plus. Je m’inquiète que les jeunes Américains aient grandi sans jamais savoir ce que c’était que de marcher dans un aéroport pour saluer leurs proches en descendant de l’avion, pour voir la police sans fatigues de combat et fusils d’assaut comme équipement standard, sans jamais se demander ce que c’était que de grandir dans un pays qui n’est pas en guerre sans fin. Quand les gens savaient que les terroristes étaient faibles et désespérés, à plaindre comme un chien enragé qui devait être abattu, et à ne pas craindre comme de véritables menaces à la liberté comme l’Allemagne nazie ou l’Union soviétique.

Une fois que nous avons fait face à ces véritables menaces et que nous n’avons jamais reculé ni envisagé d’abandonner nos principaux principes. Aujourd’hui, nous supposons que le gouvernement enregistre toutes les conversations qu’il souhaite, faire la queue pour enlever nos ceintures et nos chaussures pour voyager, remettre une pièce d’identité pour monter à bord d’un bus. Nous bombardons des gens à l’aide de drones, envoyons nos militaires dans des centaines de pays étrangers, craignons les primitifs tribaux vivant dans des grottes lointaines et tremblons à l’idée que les réfugiés soient autorisés à tout recommencer dans nos villes.

Le scandale du Watergate. Il a révélé la «liste des ennemis» de Richard Nixon et son utilisation du FBI, de la CIA et de l’IRS pour les espionner, ainsi que des militants politiques et des opposants. C’était un abus de pouvoir flagrant. J. Edgar Hoover avait fait des choses similaires tout au long des années 50, mais je ne m’en suis rendu compte qu’après Watergate.

Je dirais que l’affaire Iran-Contra m’a ouvert les yeux. Tout simplement parce que malgré la trahison évidente qui s’est produite, il ne s’est rien passé de putain d’autre qu’une gifle au poignet d’un obscur Marine Colonal.